Palo Brasil

Simira cordifolia

Orden: Order: Rubiales

Familia: Family: Rubiaceae

Género: Genus: Simira

Especie: Species: Cordifolia

Nombres comunes: Common names: Palo brasil, pau brasil, pernambuco, menekúu.

Parte de la planta que se usa para el pigmento: Part of the plant used for pigment: Corteza

Color: Rosa

Pigmento de palo brasil sobre papel. 102 x 68 cm

Herbario. Hojas de palo brasil disecadas, cosidas sobre papel de arroz.
77 x 57 cm. 2013

Monotipo sobre papel de arroz realizado a partir de las hojas del palo brasil disecadas.
100 x 65 cm. 2013.

Planta

Plant

Palo brasil. Leticia, Colombia, 2011.

Descripción general

General Description

Árbol de talla grande de al menos 20 metros de altura. Hojas ovaladas, restringidas a la parte alta de la planta. Tronco recto, liso, con las ramas ubicadas en el extremo del árbol. Flores pequeñas en forma de campana, agrupadas al final de las ramas, de color blanco a crema. Los frutos son carnosos y redondos de color opaco.

Distribución geográfica
e historia natural

Geographic Distribution
and Natural History

Se distribuye en América tropical, principalmente en la cuenca amazónica. Habita tierra caliente y también partes medias y bajas de zonas montañosas. No es un árbol común y en general se le encuentra en el interior del bosque.

Palo brasil. Leticia, Colombia, 2011.

Distribución geográfica
e historia natural

Geographic Distribution
and Natural History

Se distribuye en América tropical, principalmente en la cuenca amazónica. Habita tierra caliente y también partes medias y bajas de zonas montañosas. No es un árbol común y en general se le encuentra en el interior del bosque.

Proceso de extracción del color a partir de la corteza del palo brasil. Leticia, Colombia, 2011.

Usos

Uses

Árbol muy apreciado por su madera, de donde se fabrican numerosos elementos. Es igualmente valioso como especie tintórea, su tinte se usa para teñir fibras para bolsos y hamacas en diferentes comunidades indígenas de la Amazonia colombiana, ecuatoriana y peruana. Su valor como especie maderable posiblemente ha puesto a esta especie en grado alto de amenaza.

Pigmento

Pigment

Del proceso de macerar la corteza interna del árbol, se extrae un colorante que ofrece una gama tonal entre el rosado y el rojo. Si bien se obtiene buena fijación del color sobre el papel, no acontece igual con el algodón, sobre el cual se presenta una fijación leve; en el  que el tinte requiere tiempos prolongados de calor del fuego. Debido a la naturaleza de la extracción del pigmento, que implica cortar fragmentos de corteza de una especie escasa, este árbol se utilizó en la menor proporción posible.

Video. Planta palo brasil. Leticia, Colombia, 2011.

Extracción + teñido

Extraction + dyeing